Tout savoir sur le Palais des Nations à Genève

Ce n’est pas un hasard si le Palais des Nations, est l’un des complexes les plus visités de Genève.

D’une part, c’est là que se réunissent quotidiennement diplomates, politiques et hommes d’affaires du monde entier. Mais grâce à son histoire et aux symboles qu’il représente, c’est aussi un lieu très prisé des touristes.

Le siège des Nations Unies en Europe

Depuis 1966, c’est à Genève que se trouve le siège des Nations Unies en Europe, au Palais des Nations. C’est le deuxième bureau le plus important de l’ONU, après son siège à New York. Chaque année, environ 8 000 réunions et 600 grandes conférences ont lieu à l’Office des Nations Unies à Genève (ONUG).

Au sein d’un complexe de plusieurs bâtiments, le Palais des Nations héberge les bureaux de plusieurs organismes de l’ONU, comme l’Agence internationale de l’énergie atomique, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture ou encore l’Unesco.

Un symbole de la puissance diplomatique de Genève

Le choix du Palais des Nations de Genève comme siège européen s'explique. Construit entre 1929 et 1937, ce complexe fut le siège de la Société des Nations (SDN) jusqu’à sa dissolution en 1946. Créée en 1920, la SDN siégeait auparavant dans un autre édifice de Genève, le Palais Wilson.

La cité de Calvin doit cette reconnaissance à son fort passé diplomatique, qui débute dès 1864, avec la signature de la première Convention de Genève. Affirmant son statut au fil des décennies, Genève est aujourd’hui considérée comme l’un des deux plus grands centres de coopération internationale du monde, avec New York. De fait, la ville accueille plus de 250 ONG et 22 organisations internationales.

Il possède le plafond le plus surprenant d’Europe

Parce que la diplomatie n’est pas incompatible avec l’art, le Palais des Nations possède une œuvre très inattendue : le plafond de la salle des droits de l’Homme et de l’alliance des civilisations. Anciennement appelée « salle de conférence XX », l’Espagne a fait de sa rénovation, en 2008, un cadeau aux Nations Unies. Chargé de la coupole, l’artiste espagnol Miquel Barceló a orné le plafond de stalactites sculptées. Il a ensuite pulvérisé plusieurs couches de peinture de différentes couleurs, créées à partir de pigments provenant du monde entier.

Aujourd’hui, cette salle de 754 places est le siège du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies, et il est possible d’observer son œuvre d’art dans le cadre de visites guidées.

Au cœur d’un des plus beaux parcs de Genève

Don de la ville de Genève à la Société des Nations, le Palais des Nations jouit d’un emplacement hors du commun, en plein cœur du parc de l’Ariana. Considéré comme l’un des plus beaux jardins publics de Genève, sa partie ouverte au public héberge des paons, offerts à l’ONUG par l’Inde et le Japon.

Au-delà de ses fonctions diplomatiques, le Palais des Nations organise des visites guidées pour le grand public. Il abrite également le musée de la Société des Nations, qui retrace l’histoire de la SDN et celle de l’ONU. Une visite immanquable pour qui voyage à Genève.

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